martes, noviembre 22, 2005

Cosas de la virtualidad

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Hacía algún tiempo que no visitaba la página de este grupo acrobático, de la USAF o Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos. La verdad, no he notado mucho cambio, pero sí me ha llamado la atención la página del grupo de vuelo VirtualThunderbirds, que aunque tiene un parecido, supera a la hermana del grupo de vuelo real, esto es lo que me ha dejado un poco perplejo, lo lógico es que los papeles estuvieran invertidos, ¿no? Lo digo principalmente, por los presupuestos que deben mover la una y la otra. No sé, serán cosas de la virtualidad...

Thunderbirds Virtual, cada vez se parece más a un aútentico equipo de vuelo profesional: entrenamiento, disciplina e incluso exhibiciones ante el público, de hecho la mayoría de sus miembros son pilotos reales, e incluso de equipos de vuelo acrobático.

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El ejemplo más reciente es del VFTC Virtual Flying Training Center con base en Moscow, que en el último MAKS 2005, realizaron una exhibición de cara a los espectadores, mediante la proyección de sus maniobras en una pantalla gigante.

Link de Thunderbirds Virtual

Link de Thunderbirds Real

Y en esta página: VFTC puedes ver el equipo ruso Virtual Flying Training Center

Tienes todo tipo de descargas: Calendarios, capturas, videos y skins. Todo en perfecto ruso. Bueno... te voy a poner el enlace directo a los “Visuales” para que no te pierdas.

Página general de los Visuales

Videos

Imágenes

Los Skins

¡Ya lo tienes!

Este, es de esos post que no necesitan de mucha explicación, pues en mayor medida es puramente visual.

Ya advertí no hace mucho, que deberíamos ponernos a estudiar ruso, y rápido. Cada día veo más cosas interesantes en páginas rusas, incluso diría que mejores, sobre todo si eres de los que te gusta la aviación virtual y la no virtual.

UFF!! La que nos espera...

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Tambien estoy empezando a pensar, que en un futuro no muy lejano, todos los pilotos seremos virtuales, échale un vistazo a esta imagen y opina tú mismo. Pertenece a uno de esos proyectos de aparatos de combate no tripulados, Ósea, un piloto y tres aviones tontos a su mando. Los que volamos en simulación de combate: Il2, Lock-ON y demás, ya tenemos mucha experiencia en esto de mandar a pilotos IA, de esos que no te hacen ni P... caso. ¿A que sí? Pues, que nos llamen las Fuerzas Aéreas a filas. LOL

S!

domingo, noviembre 20, 2005

TARAWA

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Restos de cañones japoneses en la isla de Bito el Atolón de Tarawa.

20 de Noviembre 1943

Los ataques contra las islas Gilbert y las Marshall fueron un adelanto de como se iba a desarrollar la campaña de saltos de isla en isla. Tarawa fue especialmente sangrienta por muchos motivos, pero uno me ha llamado la atención: ¿cómo es que no se hubo previsto que las lanchas de desembarco no pudieran cruzar el arrecife, lo que hizo que la aproximación a su costa por parte de los marines americanos fuera una autentica pesadilla, de sangre y muerte. En las fases previas del ataque combinado aeromarítimo, creo que se confió en exceso en la eficacia del bombardeo masivo tanto por parte de la flota como por los bombarderos ligeros que atacaba desde los portaaviones, suponiendo que de esta forma quedaría muy mermada la resistencia por parte de los japoneses. Grave error. Tarawa estaba muy bien fortificada, y como dificultad ya comentada, las lanchas de desembarco americanas quedaban encalladas, debido a la poca profundidad que había en el arrecife de coral, lo que las dejaba expuesta al fuego intenso del enemigo.

No pretendo contar la historia de lo sucedido en Tarawa, para eso, ya hay muchos libros que tratan el tema con profundidad. Solo pretendía recordar la fecha de este suceso, pero al empezar a escribir me he detenido al darme cuenta, que hay mucha información sobre lo ocurrido en la superficie de la isla, pero sin embargo muy poco de lo sucedido en el aire, si es que sucedió algo digno de mención. Pondré alguna historia. No puedo publicarla sobre la marcha pero ya veré si al final del día la tengo. Uff! Es muy tarde...


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Desde Betio, en el atolón de Tarawa

Se veía un cielo claro y luminoso, aquella mañana del 10 de noviembre de 1943. Sólo unas cuantas nubes tenues flotaban en lo alto y la brisa de otoño era como un bálsamo.

Hacía tan solo dos días que había llegado a la isla en un hidroavión junto con mi compañero de vuelo y amigo de la infancia Hitoshi Sato, los dos estábamos orgullosos de habernos presentados como voluntarios para servir en la defensa de aquel atolón. Aunque estábamos al tanto de las feroces batallas aéreas que se estaban desencadenando en casi todo el Pacífico, todavía no se apreciaba sensación de emergencia en la zona de la base, pero sí notamos un cierto movimiento, por parte de la tropa, para fortalecer las defensas en todo el perímetro de la isla. Me costaba imaginar que ese paisaje de playas coralinas y aguas transparentes se pudieran convertir algún día en un campo de batalla, y más aún que fuera a ocurrir de forma inmediata.

A estas alturas de la guerra, casi todos los pilotos nipones creían que estaban luchando en una guerra defensiva por la supervivencia de Japón. En lo que a mí respecta, estaba claro que el atolón de Tarawa tenía muy poco parecido con nuestra nación, lo que me producía la extraña sensación de estar preparándonos para algo que no tenía mucho sentido, defender ese pequeño terreno con tan escasos medios y tan lejos de casa. Pasamos una semana revisando y poniendo al día los Nakajima que se habían recibido como dotación para la defensa del archipiélago, no es que el Hayabusa Ki-43 fuera mi avión preferido, pero precisamente nuestro escuadrón había sido seleccionado personalmente por el general Sugimoto Kou, él sabia muy bien que teníamos experiencia y bastantes horas de vuelo en el Nakajima. Hitoshi y yo, habíamos volado en el Ki-43 casi desde su primera puesta en vuelo, en su momento fue un caza avanzado, pero para estas fechas del conflicto ya estaba algo desfasado, sobretodo por el tipo de armas que portaba: sólo dos ametralladoras del calibre de 12,7 mm en su morro; eso era poca potencia de fuego para enzarzarse en combate cerrado, con los nuevos aviones aliados.

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¡La que se nos venía encima!

La noche del 19 de noviembre, estábamos dentro de unos de los refugios especiales para los pilotos de la base, que usabamos como centro de descanso, cuando, de una de las estaciones de radar del noroeste, empezó a llegar un sinfín de informes inquietantes. Advertían de una posible flota compuesta de portaaviones y destructores, que podrían estar ya en la zona. Al instante de recibir estas noticias, comenzó un frenético e improvisado preparativo, en medio de la alarma general. Todos corrian de aquí para allá, gritandose los unos a los otros. En ese momento recordé, que nuestros Ki-43 Hayabusas, estaban en una posición inadecuada dentro de los hangares, y que nos sería muy difícil ponerlos en vuelo, de forma rápida, si éramos atacados de improviso. Salimos corriendo a prepararlo todo, no quería ser pillado por sorpresa. En ese estado cercano a la embriaguez, que te envuelve en los momentos críticos, el contar con la compañía de mi amigo Hitoshi me hacia sentir seguro, era algo extraño, pero él creo que sentía lo mismo. Habíamos compartido muchas cosas juntos, desde que nos conocimos en la escuela de primaria, de hecho ingresamos en la academia militar de vuelo, los dos al mismo tiempo e incluso compartimos nuestro bautizo de fuego real. Casi parecíamos hermanos, pues nos comportábamos como tal.

Las horas pasaban muy rápido, estaba asegurándome que el armamento estuviese en orden, cuando en ese momento escuché:

–¡Sargento Akira! –ordenó Hitoshi–. Dígale al cocinero que alguien nos traiga una cena decente. Mi instinto me dice que tendremos que despegar cuando menos lo esperemos.

–¡Sí señor! –respondió Akira con cierta cara de temor. Una vez se hubo marchado el sargento me dirigí a mi amigo.

–Hitoshi no es necesario que le metas más miedo al pobre sargento, no le ves la cara que tiene.

–Tienes toda la razón Minoru, pero tengo hambre. –Dijo con una amplia sonrisa de pícaro, abriendo los ojos como platos.

Teníamos todo listo, cuando se nos acercó corriendo otro de los jóvenes pilotos, y mientras pasaba de largo, gritaba:

–¡Minoru!, ¡Hitoshi!, ¡Ya están aquí! ¡Ya estan aquí! –Corria como si le persiguieran en ese momento con un hierro candente.

Al mismo tiempo escuchábamos las detonaciones de las baterías antiaéreas, de la zona norte. Fui corriendo al cuarto de baño y oriné, cosa que hacía siempre antes de ponerme en vuelo. Tener esa necesidad en el aire, con alguien en tu cola, no es muy agradable que digamos. Otros dos pilotos más se disponían a salir a la pista, junto con el comandante Saburo. Cuando fui advertido por un sargento de artillería, que cruzaba rápido en dirección al puesto de mando, de que un avión de reconocimiento había sobrevolado la isla. Eran las 5:10 de la madrugada, esa era la señal que estaba esperando, esta claro que un vuelo de reconocimiento a esa hora, no era un vuelo rutinario.

Ante la típica confusión que reina antes de todo combate, mire fijamente a Hitoshi, y él pareció comprender también lo que eso significaba.

–¡Hitoshi, en el aire inmediatamente! –le dije con tono de apremio. Él puso cara de enfado, como si le faltara algo.

–Pero... Minoru, mi cena. –dijo como el niño que protesta por su postre favorito que no le han querido dar.

–Pongámonos en marcha, o no tendrás ni cena ni desayuno. –le dije con cierto tono irónico.


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Preparados para el combate

A los cinco minutos estábamos en el aire, seis Ki-43 Ayabusa, cogiendo altura sobre la isla. Pronto, a unos 5º al norte, vi unos puntos en el cielo. Miré mi reloj. Eran las 5:20 de la mañana.

–¡Enemigo a la vista! –grite por radio.

Inicié una rápida revisión mental de todo el avión, abrí la tapa de la mira-telescopio, limpié instintivamente el parabrisas con el dorso del guante, miré los indicadores. Ya se podía distinguir la formación enemiga. Miré con mis prismáticos y pude verlos bien. Se trataba de Avengers y Dauntles, y muy por encima la escolta: Grummans Wilcats y Hellcats. No lo íbamos a tener fácil, nos superaban sobradamente en numero, además de que sus aviones contaban con mayor potencia de fuego y blindaje que los nuestros. Estaban ahora a unos 9 kilómetros de nosotros, así que abrí la radio y solicité poderme separar de los otros cinco pilotos, con la intención de atraer a la caza y que de esa forma ellos pudieran atacar a los bombarderos ligeros.

–¡Teniente Minoru informando, señor! –dije con voz firme.

–Teniente Minoru, manténgase a la escucha, nos acercamos al enemigo, necesito romper esa formación de bombarderos como sea. –ordenó el comandante.

–Con todos mis respetos mi comandante, creo que sería más útil si entretengo a la caza, mientras usted y los demás atacan con más libertad al grupo cerrado de bombarderos. –repuse al comandante.

–Está bien teniente, no es momento de discusiones, le resultará muy difícil llevar a cabo esa tarea... de acuerdo, de acuerdo. Hágalo lo mejor posible, pero tenga mucho cuidado, debemos intentar no perder ni un solo avión. ¡Y recuerde, no necesitamos héroes, sólo pilotos!

–¡A la orden, señor! –dije de forma que pareciera una tarea fácil y añadiendo:
–¡No se preocupe señor Saburo! ¡Nos vamos a divertir con tantos aviones gordos como barriles!

–¡Teniente Hitoshi, acompañe al teniente Minoru!

–¡A la orden comandante! –contesto de buen agrado Hitoshi, que se había ahorrado tener que pedírselo él.

Sabía que era una acción muy arriesgada, pero... poco más podíamos hacer contra esa concentración de fuerza abrumadora, nuestra única esperanza radicaba en poderlos dividir y conseguir algún derribo rápido. Miré un último momento a mi derecha, Hitoshi, como siempre que volábamos juntos, estaba ahí. Rápidamente le hice un gesto ya acordado, de que no se separara de mi lado, bajo ningún concepto; él asintió. Aumenté la velocidad a 400 kilómetros por hora y trepamos todo lo que pudimos.

–¡Vamos a entra por en medio de los dos grupos de cazas Hitoshi! –Le ordené a mi amigo de forma cariñosa.

–¡A la orden teniente! –dijo él, como muy serio, sorprendiéndome con esta frase.

–Déjate de pamplinas y no te separes, aunque seamos sólo dos contra todos esos mamones, podemos conseguir desbaratarlos. Y ya que me tratas de teniente, te voy a dar una orden; ante todo procura que no te derriben y si me dan, retírate y huye.

Hitoshi, rió de forma nerviosa, a la vez que me hacía un gesto con la mano.

–¡De acuerdo teniente Minoru, démosles a esos yanquis lo que se merecen! –lo que me sonó más a fanfarronada de novato, que a palabras de mi amigo.

–Recuerda Hitoshi, entra pegado a mí, no te separes por lo que más quieras. Miré nuevamente hacia él, y vi como se colocaba en una posición más atrasada de combate, y en ese momento descubrí que la isla se quedaba atrás...

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Continuará...

Espero que te guste.

Esta historia, pudo haber sido real. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia.
Los nombres de los pilotos son de personajes no reales.

Relato: Ian Guerrero.

jueves, noviembre 17, 2005

Un Spitfire en el garaje

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Curiosa fotografía del Silent en una exposición de Salvador Dalí en Alemania.

Casi suena mejor:
Mi Spifire en el hangar, verás...

No has soñado alguna vez con tener tu propia y pequeña base aérea; yo sí. Imagínate un terreno propio donde poder construir una bonita casa y, a pocos metros, un pequeño hangar de madera con capacidad para tres o cuatro aparatos, para el tuyo y alguno más, lleno de cachivaches de aviación, con tu propio taller para enredar e incluso, por qué no, construir tus propios proyectos; vamos; al más puro estilo de los años cuarenta, y como medio sacado de una película: Un campo rodeado de una baja y verde arboleda, una pista larga y ancha, de césped por supuesto, y recorriendo el margen de un rió de frías y cristalinas aguas, para escuchar su susurro en las noches de verano, una pequeña torre elevada de madera en donde poner tu emisora y todos tus trastos de navegación, una manga antigua pero en perfecto estado, que te marque la dirección del viento... casi que mejor paro aquí, que me estoy entusiasmando demasiado, pues ya sólo me falta una compañera inteligente, piloto y guapa y el perro claro, que se me olvidaba. En fin... soñar no cuesta dinero.

Como creo que es bastante difícil que esto se haga realidad, me conformaría sólo con el avión: Este precioso Silent Twister SA-180 del famoso constructor de veleros: DG Flugzeugbau GmbH en Bruchsal, Alemania.

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Antes de la Segunda Guerra Mundial, apareció un tipo de ala que tenía forma elíptica y que sería la empleada en el legendario Supermarine Spifire. La ventaja de esta configuración recae en el hecho de que todas las secciones trabajan con las mismas condiciones y ángulo de ataque, produciéndose la mínima resistencia aerodinámica.

Clik para aumentarComo ya es sabido, la diferencia de presiones entre la zona del intradós y extradós del plano de sustentación hace que el fluido de la parte inferior se desplazase hacia la parte superior justo en la punta del ala, creando unas pequeñas turbulencias o remolino con un efecto distorsionador de la capa límite del perfil alar, aumentando así la resistencia aerodinámica. Estos remolinos en la punta del ala se pueden apreciar de forma visible en algunas ocasiones, por ejemplo, cuando el aire se vuelve denso con una alta concentración de agua en suspensión. Por esto, el Silent Twister se ha diseñado con terminaciones de bordes afilados que son los que se suelen emplear en planos diseñados especialmente para conseguir una baja resistencia aerodinámica, como las terminaciones diseñadas para el Silent Twister. Creo que me estoy extendiendo demasiado en términos muy técnicos.

En resumen, este avión, perteneciente a la familia de ultraligeros, cuenta con el diseño típico alemán: sobriedad de lineas cuidadas al máximo, y un alto rendimiento; lo que le confiere unas características de vuelo muy optimizadas e incluso semiacrobáticas, con capacidad de resistir +5/-4Gs de aceleración.

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En esta toma, tiene la apariencia de todo un caza en acción.

Está dotado de un tren de aterrizaje que puede ser fijo o retráctil mediante un mecanismo eléctrico, y de un potente motor Jabiu de 2.200cc Clik para aumentarque le proporciona una relación peso potencia excelente; puede llegar a alcanzar 1.669 pies/minutos y una autonomía en crucero de 1.300Km.; sus estructuras principales son de nido de abeja (honeycomb) y muchos de sus componentes están realizados fundamentalmente a partir de materiales compuestos, la cabina es de tipo monocasco para mayor seguridad y con una visibilidad que te puedes imaginar sólo con verlo. Lo que a mí realmente me fascina, es su silueta, que me recuerda mucho al SPITFIRE, para una mayor apariencia sólo tendría que pintarlo como tal. ¡Que gozada!

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Vista del interior de la cabina,
del panel de instrumentos y la palanca.

Aquí tienes la página de su constructor:
Silence Aircraft donde podrás encontrar todo tipo de detalles.

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No dirás que no tiene una pinta increíble desde este ángulo.

Y si no dispones de un hangar donde tenerlo, siempre lo puedes guardar en el garaje dentro de su remolque especial, en esta página Pacific Aerosport del importador para USA, puedes ver lo fácil que resulta transportarlo.

Y en el apartado fotográfico de esta misma página, puedes ver un reportaje muy completo de todos los elementos del kit.

No sé tú, pero para mí sería todo un sueño poder volarlo. Estoy por escribirles para ver si piensan diseñar algo parecido, pero con la apariencia del Bf 109. Ahora, a espera a que me toque la lotería de Navidad.

A disfrutarlo.

martes, noviembre 15, 2005

Será posible...

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Ilustración dedicada a los tocawewos de la red.

Hola, aquí estoy de nuevo.

Últimamente he estado muy liado, ya sabéis: lío en casa, fuera de casa y más y más líos.

Y lo primero que te encuentras, después de unos días de descanso en el barracón de oficiales, es el anuncio del típico personaje que ha estado estropeando el trabajo de un grupo de amigos, que lo único que quieren es pasar un rato y tener un punto de reunión para su aficiones, Parece ser que a algunos les divierte estropear lo que a otros tanto trabajo les cuesta, me refiero a lo ocurrido en la página del Escuadrón 69, es el cuento de siempre: entran en un servidor, adquieren derechos y privilegios de administrador y a destrozar el trabajo de otros; no lo acabo de entender, pero en este mundo hay de todo y para todo, así que recomiendo sobretodo a los que tengan portales rodando sobre PHP-Nuke que agudicen la cautela, en todo lo relacionado en la seguridad de sus CMS. Y si pueden, y tienen ganas, que migren a otros sistemas más robusto en el tema de seguridad.

Desde aquí mi más sincero apoyo al nuevo proyecto de Darkness y a todos los que componen la gran familia del Escuadrón 69



No aceptaría de agrado tener que quitar el botón de enlace que he puesto, no hace mucho, en el blog; y que enlaza con este fantástico portal de información aeronáutica en general.

¡ANIMO DARKNESS!

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Bueno... en lo referente a la poca o nula actualización de este blog, espero poder poner remedio en breve, a ver si mañana tengo listos una serie de artículos, que tenia entre manos antes de que me liara de esta manera. Además que me va a pillar la Navidad, los Reyes y demás celebraciones...

Bueno, voy a poner un pequeño anticipo. Como se acercan las fechas de compras y regalos, aquí van unas cuantas ideas. No lo voy a desarrollar mucho pero ahí van:

Un PC modesto, como este Alienware ALX



Un nuevo teclado de Logitech Logitech G15 Keyboard pensado para juegos, no lo he probado pero pienso hacerlo. Esto es lo que más me gusta: -Cree y guarde macros con sólo pulsar un botón ¡mientras juega! 18 teclas G programables con tres modos de cambio, para grabar 54 macros por juego Ósea tener programadas todas las teclas del FB+PF, Lock-ON y Falcon

Logitech G15

Alternativa valida

Un Spacepilot , un genial periférico de entrada, para lo que a mí me gusta: el 3D, la animación, el modelado, etc, etc... Y que estoy seguro que un manitas podría sacarle partido para otras cosas, ¿o no?



Página oficial 3D Connexion (es una división profesional de Logitech)

Unos mandos nuevos y suaves.

Un sistema de visión como dios manda.

Unos auriculares normalitos.

Y esta pantalla Elumens NO PLANA para variar, y que quedaría tan mona en salón. Igual, si no funciona muy bien, se puede subir al tejado, para ver la nueva televisión digital.



Creo que con algún regalo de estos cualquiera se sentiría satisfecho de tener alguien que te quiera tanto. Esta frase es por si cuela...

¡Un saludo muy fuerte a todos!


PD. Si este post, genera alguno de cualesquiera de estos regalos, el afortunado poseedor de dichos bienes se pagará una suculenta mariscada, a elegir por el autor de dicho post, ósea yo mismo (Aunque sean los Reyes Magos los autores de dicho regalo).